Comment vous protéger contre une arnaque à la rénovation domiciliaire

Qu’il s’agisse d’une petite tâche comme un nouveau gazon ou d’un travail majeur comme un sous-sol fini, les projets de rénovation domiciliaire peuvent devenir un cauchemar si vous êtes victime d’une arnaque. Même les consommateurs les plus avisés peuvent se faire conduire s’ils ne savent pas repérer les signaux d’alarme. Donc, avant de vous engager dans tout type de rénovation ou de mise à niveau de votre maison, assurez-vous de savoir comment vous protéger des escrocs.

Ne faites pas le travail que vous n’avez pas recherché

Cela arrive tout le temps, même si les vendeurs à domicile semblent appartenir au passé. Vous frapperez à la porte et un visage amical vous dira que la récente tempête de grêle signifie que votre toit est en grande difficulté. Ou, leur entreprise est dans la région en train de remplacer les fenêtres, et parce que tant de voisins se sont inscrits, vous obtiendrez une bonne affaire. Le bagout tourne autour du même type de configuration, mais le résultat est toujours le même – ils ne disparaîtront pas tant que vous n’aurez pas accepté de signer quelque chose et de remettre un dépôt.

Maintenant, en toute honnêteté, des entreprises réputées feront aussi parfois du porte-à-porte, mais elles n’utiliseront pas de tactiques de pression. Les escrocs utiliseront toutes les astuces du livre pour être invités à l’intérieur et vous lancer la vente difficile. Ne faites jamais un travail que vous n’avez pas recherché activement vous-même ; vous demandez juste des ennuis.

Faites vos recherches et faites-le bien

Lorsque vous entreprenez un projet de rénovation domiciliaire, ce n’est pas la même chose que de faire réviser une voiture ou de réparer un gadget. C’est ta maison. Votre espace sécurisé. Avant de laisser quelqu’un s’en approcher, et encore moins y entrer, vous voulez savoir qu’il est fiable et digne de confiance. Une simple recommandation d’un ami ou d’un collègue de travail ne suffit pas.

Vous disposez des vastes ressources d’Internet et d’une communauté de clients à exploiter, alors utilisez-les. Commencez avec le Better Business Bureau et Yelp. Obtenez une adhésion à un site comme Angie’s List (qui est maintenant gratuit) et parcourez les critiques. Vous pouvez même faire une recherche sur Google pour le nom de l’entrepreneur suivi d’une phrase comme « arnaque » ou « arnaque ». S’il y a des critiques très négatives, évitez-les. S’il n’y a pas d’avis, évitez-les. Vous voulez des critiques élogieuses d’au moins une douzaine de personnes avant de vous engager dans quoi que ce soit.

Obtenez des estimations gratuites de plusieurs sources

Si vous êtes un acheteur averti, vous n’achèterez rien sans faire une petite comparaison de prix. Il en va de même pour un entrepreneur, sauf qu’il s’agit d’un achat beaucoup plus important et plus important.

Une fois que vous avez recherché les trois meilleures entreprises pour le travail, demandez-leur de donner chacune une estimation du coût du service et demandez-leur de le détailler également. Ensuite, comparez les estimations côte à côte et cherchez qui vous offre le meilleur rapport qualité-prix. N’oubliez pas qu’il ne s’agit pas du prix le plus bas mais du meilleur investissement dans votre maison. Le prix le plus bas peut venir avec des matériaux moins chers et aucune garantie.

Vous voulez équilibrer les coûts avec la qualité, et si une entreprise vous offre tout et plus encore pour un coût étonnamment bas, étudiez-la. Si cela semble trop beau pour être vrai, c’est généralement le cas.

Assurez-vous que ce n’est pas un travail que vous pouvez facilement faire vous-même

Vous seriez étonné de voir combien de propriétaires sont prêts à payer des milliers de dollars en main-d’œuvre pour un travail qui nécessite juste un peu de recherche, de l’huile de coude et 50 $ en pièces. Et certains entrepreneurs sans scrupules sont très heureux de faire ce travail simple et de charger un bras et une jambe pour cela.

Encore une fois, vous vivez à l’ère de l’information et il est facile non seulement d’identifier un problème, mais aussi de trouver plusieurs vidéos en ligne et des guides vous montrant comment faire le travail vous-même. Tout, du remplacement d’une laveuse à un four complet, est désormais à la portée de nombreux bricoleurs.

Bien sûr, si vous n’êtes tout simplement pas à l’aise pour faire des travaux à la maison, c’est à vous de décider. Mais si vous êtes disposé et capable, et pouvez obtenir de l’aide d’un ami pratique, vous pourriez économiser beaucoup d’argent. De plus, vérifiez l’état de la garantie si vous envisagez un travail de réparation. Vous découvrirez peut-être que vous n’avez même pas besoin de payer pour le service.

Obtenez un contrat et faites-le vérifier avant de signer

Un contrat est une protection vitale pour un consommateur et vous devez en exiger une. Même s’il ne s’agit que d’un petit travail coûtant quelques centaines de dollars, vous devriez mettre le projet sur papier et le faire signer. Énumérez tout ce qui doit être fait, les coûts que vous avez tous les deux convenus, tous les matériaux qui doivent être achetés, tous les permis qui doivent être retirés (les permis offrent une protection supplémentaire contre les travaux de mauvaise qualité) et les dates de début et de fin.

Idéalement, vous devriez avoir un esprit juridique, que ce soit un professionnel ou quelqu’un qui peut vous aider gratuitement. Lisez chaque mot, y compris les petits caractères qui peuvent cacher des pièges. Vous ne voulez pas signer quoi que ce soit qui pourrait vous laisser planer et sécher. Ce contrat sera votre protection en cas de problème et si vous devez intenter une action en justice.

Ne donnez pas plus de 33% comme acompte

Un entrepreneur demandera un acompte pour garantir le travail, s’assurer que vous êtes sérieux au sujet de votre engagement et acheter des matériaux. Tout cela est absolument comme d’habitude. Mais si l’acompte commence à grimper au-dessus de la barre des 33 pour cent, vous devez procéder avec une extrême prudence. Donnez trop d’argent au début et vous ne le reverrez peut-être plus jamais ni l’entrepreneur.

Vous devez retarder le paiement de la majeure partie de l’argent jusqu’à ce que le travail soit terminé à votre satisfaction, et même dans ce cas, ce paiement final ne devrait être remis que lorsque vous recevez ce qu’on appelle une renonciation au privilège, indiquant que toutes les fournitures et tous les sous-traitants supplémentaires ont été payés. pour. Sinon, vous pourriez vous retrouver harcelé pour de l’argent supplémentaire.

Lorsque cela est possible, préférez une carte de crédit aux paiements en espèces

Toutes les petites entreprises n’acceptent pas les cartes de crédit. Mais si votre entrepreneur offre l’option, payer avec une carte de crédit peut offrir un degré de protection d’achat que vous n’auriez pas autrement avec de l’argent comptant. Si le projet a des problèmes, vous pouvez appeler votre compagnie de carte de crédit et contester les frais. Ils emploient des équipes de professionnels qui travailleront en votre nom pour régler ce problème.

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A propos de lauteur: Amina

Je suis journaliste à la retraite. Mon dynamisme et ma dévotion me permettent de poursuivre ce métier.

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